Embalse de Puentes

Antecedentes

El Guadalentín, afluente del Segura, se caracteriza por ser un río con un régimen muy irregular, que puede pasar de periodos de estío muy acentuados a episodios de avenidas de gran magnitud.

Dentro del período de los últimos 130 años, es preciso recordar, entre otras, las siguientes riadas:

  • Octubre de 1879 (Riada de Santa Teresa): Produjo en Lorca una punta de 1.510 m³/s, ocasionando 13 muertos y cuantiosos daños.
  • Septiembre de 1891 (Riada de San Jacinto): Superior a la anterior, y gracias a la existencia de la presa de Puentes, situada en cabecera de la cuenca, la comarca se salvó de una catástrofe sin precedentes.
  • Junio de 1900 (Riada de San Aniceto): Superior a la de Santa Teresa, inundó el barrio de San Cristóbal en Lorca.
  • Octubre de 1948: El caudal estimado en el puente de la carretera de Murcia a Granada fue superior a 800 m³/s.
  • Octubre de 1973: Según un informe del Centro de Estudios Hidrográficos, el caudal máximo aguas abajo del embalse de Puentes alcanzó los 2.000 m³/s, mientras que al canal de El Paretón (situado en la zona media de la cuenca) llegaron unos 1.500 m³/s.

Vista del paramento de aguas arriba de la cuarta presa de Puentes, única que está en funcionamiento en la actualidad

Vista del paramento de aguas arriba de la cuarta presa de Puentes, única que está en funcionamiento en la actualidad

Las obras de la primera presa de Puentes se iniciaron el 16 de diciembre de 1647, en el cauce del río Guadalentín. Dicha presa se proyectó para retener agua para utilizarla para el regadío del municipio de Lorca. El 5 de agosto de 1648 se produjo una avenida que destruyó la presa que se encontraba en construcción.

Las obras de la segunda presa de Puentes se iniciaron el 1 de marzo de 1785, en el mismo lugar que la anterior. El 30 de abril de 1802 se produjo una avenida que provocó la rotura de la segunda presa de puentes la muerte de 608 personas.

Vista de la segunda presa de Puentes, después de su rotura, desde aguas abajo. Esta foto no debió de  hacerse antes de 1850

Vista de la segunda presa de Puentes, después de su rotura, desde aguas abajo. Esta foto no debió de hacerse antes de 1850

El 5 de septiembre de 1881 se colocó la primera piedra de la tercera presa de Puentes. Que se construyó en el mismo cauce que las dos anteriores, pero a unos 200 m aguas abajo. El 2 de octubre de 1884 empezó la explotación de esta presa. En la actualidad se mantiene en pie, aunque no está en funcionamiento.

Por Orden ministerial de 28 de julio de 1993, se aprueba técnica y definitivamente el Proyecto 4/93 de Construcción Recrecimiento de la Presa de Puentes. Nueva Presa, conocida como cuarta presa de Puentes.

Vista general desde la margen derecha de la tercera presa de puentes y aguas arriba, la cuarta

Vista general desde la margen derecha de la tercera presa de puentes y aguas arriba, la cuarta

Dicha presa se proyectó aguas arriba de la tercera presa, pero aguas abajo de la primera y segunda. Es la única presa que está en funcionamiento actualmente. Las obras contempladas en el citado proyecto empezaron el 16 de diciembre de 1993.

Accesos

La presa de Puentes IV está situada en la confluencia de los ríos Luchena y Vélez, que a su vez forman el río Guadalentín. Éste es afluente del Segura por la margen derecha.

La presa está situada a unos 12 km de distancia (en línea recta) al NW de Lorca (provincia de Murcia). Desde Murcia hasta el embalse hay unos 80 km de distancia aproximadamente.

El acceso a las instalaciones del Embalse de Puentes desde Murcia se efectúa a través de la Carretera Nacional 340 ó E-15 de Murcia a Almería. Al llegar a Lorca existen dos posibles itinerarios hasta Puentes: uno por cada margen del Guadalentín (se tramita la habilitación de un acceso directo desde la Autovía de Circunvalación de Lorca en la salida de Caravaca de la Cruz centro, que conectará con el itinerario de acceso a la presa por margen izquierda). Los dos caminos de acceso se conectan entre sí entre Lorca y la presa a través de un camino que vadea el Guadalentín.

El acceso por margen derecha se inicia en Lorca, una vez atravesado el “Puente de Piedra” sobre el Guadalentín dirigiéndose por la la carretera MU-701 hacia Baños de Fuensanta y La Parroquia: a unos 11 km aguas arriba del puente se desvía, hacia el Norte, el camino de acceso a la presa, a la que llega tras un recorrido de unos 4 km.

El acceso por margen izquierda, también desde Lorca, se realiza dirigiéndose hacia Caravaca de la Cruz: en las proximidades de Lorca, a unos 50 m, se desvía, a la izquierda, el camino de acceso, que pasa sobre la Autovía.

El emplazamiento del embalse puede verse en el siguiente mapa:


Datos Caracteristicos

Situación y rasgos geográficos del río y de la cuenca
SITUACIÓN DE LA PRESA
Provincia
Murcia
Término municipal
Lorca
Río
Guadalentín
Cuenca hidrográfica
Segura
DATOS DE LA CUENCA
Superficie de la cuenca del embalse
1.424,7 km²
Altitud máxima de la cuenca del embalse
2.045 m

Datos del embalse
Volumen del Embalse 29,3 hm³
Superficie del embalse
366,3 ha

Datos de la presa
CUERPO DE PRESA
Tipo
Gravedad
Materiales de presa antigua
Hormigón en masa
Talud de aguas arriba
0,05/1 y 0,3/1 (h/v)
Talud de aguas abajo
0,80/1 (h/v)
Altura sobre el cauce
62,00 m sobre zócalo
Cota de coronación (eje de calzada)
474,00 m
Longitud de coronación
382,60 m
Ancho de coronación
9,40 m
Volumen total de hormigón
275.000 m³
ALIVIADERO
Nº de aliviadero
2 simétricos respecto a bloque central
Tipo de aliviadero
Labio fijo
Ubicación
Centro de la presa
Posición respecto a la corriente
Frontal
Situación
En presa
Número de vanos
4
Longitud libre de cada vano
7,5 m
Longitud libre total
30,00 m

Imágenes

Detalle Embalse de Puentes
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Plano de situación de la presa de Puentes
Situación de la presa de Puentes

Finalidad

La nueva presa de Puentes crea un embalse regulador destinado a mitigar los efectos de sequías e inundaciones que caracterizan la hidrología de la región.

Foto planta general de la presa
Planta general de la presa

La finalidad de las obras del embalse de la Nueva Presa de Puentes es conseguir los siguientes objetivos:

  • Laminar las avenidas del Guadalentín para mantener un nivel de protección adecuado, substancialmente mejor que el preexistente, sobre las zonas potencialmente inundables aguas abajo.
  • Regular los recursos de la cuenca vertiente interceptada para mantener o mejorar los regadíos de Lorca.
  • Configurar órganos de evacuación idóneos para reducir el aterramiento del embalse.

El Guadalentín, afluente del Segura, es un río con un régimen muy irregular, que puede pasar de estar completamente seco a presentar una avenida de grandes proporciones.

Dentro del período de los últimos 130 años, es preciso recordar, entre otras, las siguientes riadas:

  • Octubre de 1879 (Riada de Santa Teresa): Produjo en Lorca una punta de 1.510 m³/s, ocasionando 13 muertos y cuantiosos daños.
  • Septiembre de 1891 (Riada de San Jacinto): Superior a la anterior, y gracias a la existencia de la presa de Puentes, situada en cabecera de la cuenca, la comarca se salvó de una catástrofe sin precedentes.
  • Junio de 1900 (Riada de San Aniceto): Superior a la de Santa Teresa, inundó el barrio de San Cristóbal en Lorca.
  • Octubre de 1948: El caudal estimado en el puente de la carretera de Murcia a Granada fue superior a 800 m³/s.
  • Octubre de 1973: Según un informe del Centro de Estudios Hidrográficos, el caudal máximo aguas abajo del embalse de Puentes alcanzó los 2.000 m³/s, mientras que al canal de El Paretón (situado en la zona media de la cuenca) llegaron unos 1.500 m³/s.

Otra característica de este río es la gran cantidad de sólidos en suspensión que arrastran sus aguas, causando problemas de aterramientos, de lo cual da idea la traducción de su nombre en árabe, que significa río de barro.

Teniendo en cuenta estas características del Guadalentín, han sido muchas desde antaño, las actuaciones tendentes a paliar, en lo posible, los perniciosos efectos de sus riadas. Entre ellas cabe mencionar:

  • En la confluencia de los ríos Vélez y Luchena, ríos de cabecera de la cuenca, y donde se producen las máximas intensidades de precipitación, siendo el primero el principal causante de grandes avenidas históricas, como la de octubre de 1973, se ubican las presas de Puentes. La antigua presa, situada aguas abajo de la nueva presa de Puentes, fue construida a finales del siglo pasado para atender la demanda de regadío y ha quedado fuera de servicio al construirse la nueva presa.
  • Las presas de Puentes cumplen un importante papel en la defensa contra inundaciones. En 1973, sin estar construida la nueva presa de Puentes, se produjo vertido por coronación en la antigua presa, lo que puso de manifiesto la necesidad de recrecerla, o como fue el caso, la necesidad de construir una nueva presa en esa localización que crease un embalse de mayor capacidad.
  • Aguas arriba de Puentes, y situado en el río Luchena, se encuentra el embalse de Valdeinfierno que, pese a haber sido recrecido, se encuentra en la actualidad casi completamente aterrado y prácticamente sin capacidad de regulación.
  • Aguas abajo de la presa de Puentes, se encuentra el canal de derivación de El Paretón, concebido para conducir directamente al mar parte de las avenidas del río Guadalentín. Proyectado a principios del siglo XX con una capacidad aproximada de unos 200 m³/s, se fue ampliando posteriormente, y en 1973, después de la riada, se incrementó su capacidad hasta los 600 m³/s.
  • Otra obra reciente destinada a laminar las avenidas del Guadalentín es el embalse de José Bautista Martín, uno de los elementos concebidos en el marco del Plan General de Defensa contra las Avenidas de la Cuenca del Segura, que se ubica en el término municipal de Librilla.
  • Otra pieza significativa en el esquema hidráulico de la Cuenca del Guadalentín es la presa de la Rambla de Algeciras, construida sobre este afluente por la margen izquierda del Guadalentín que discurre, en su curso bajo, por el límite de los términos municipales de Librilla y Allhama de Murcia. Con un embalse de 44,6 Hm³ de capacidad, tiene una doble misión: por una parte constituye un depósito de almacenamiento intermedio del Transvase Tajo-Segura, y por otra , concebida para laminar significativamente las avenidas de la cuenca vertiente que intercepta, forma parte del Plan General de Defensas contra Avenidas de la Cuenca del Segura.
  • Por último, existe un cauce artificial antiguo (anterior a 1651, fecha de la histórica riada de San Calixto), en el curso bajo, para derivar las aguas del Guadalentín y evitar su paso por la ciudad de Murcia. Se conoce con el nombre de El Reguerón. Su capacidad máxima se estima en unos 250 m³/s, aún cuando en algunos puntos pueda desbordar con caudales inferiores.
  • Los desbordamientos del canal de El Reguerón afectan a las vegas de Alcantarilla y Murcia.

Marco territorial y administración

Características físicas de la cuenca.

La cuenca vertiente del río Guadalentín está situada en la zona suroccidental de la Región de Murcia, entre las Sierras de Lavia, El Cambrón, Espuña y del Cura, al Norte, y las de Las Estancias, La Carrasquilla, Almenara y Carrascoy al Sur y Sureste. La divisoria de la cuenca interceptada por la presa de Puentes encuentra a la divisoria de la cuenca general del Guadalentín en el vértice La Selva, en la Sierra del Cambrón, al Norte, y en el paraje de Los Tonosas, al Sur de Vélez Rubio, en las estribaciones orientales de la Sierra de Las Estancias, al Sur.

La cuenca vertiente interceptada por la presa tiene una superficie de 1.424,7 km² y se desarrolla entre la elevación 410 m.s.n.m. en la cerrada y la elevación 2.045 m.s.n.m. en el Cerro Poyo, en la Sierra de María, en la cabecera del Río Caramel o Alcaide. La precipitación media anual sobre la cuenca es de 320 mm.

Toda la superficie del embalse pertenece al término municipal de Lorca. La creación del embalse requirió la construcción de la presa principal, sobre el río Guadalentín, aguas arriba de la presa existente, y el cierre, mediante un dique lateral de materiales sueltos, del collado situado al NNW de la del estribo izquierdo de la presa principal, en la cabecera de la vaguada en la que se localiza el poblado en que reside el personal de explotación de la presa.
 


Geología y sismología.

Geología regional.

El Embalse de Puentes se encuentra en terrenos sedimentarios depositados en la depresión de Lorca, delimitada por la sierra de las Estancias, Tercia y Espuña. Estas sierras pertenecen en su totalidad a la Zona Bética, y se caracterizan esencialmente por la existencia de numerosos mantos de corrimiento.

Los sedimentos postmanto se apoyan discordantes, en la zona del embalse, sobre materiales béticos (Sierra de las Estancias), o sobre la Unidad de la Alquería, perteneciente al Subbético Interno. Ambos conjuntos se encuentran en el ámbito oriental de las Cordilleras Béticas.

El Embalse de Puentes se encuentra en el Norte del extremo oriental de la Sierra de las Estancias (Zona Bética) en su límite con la Sierra de la Alquería (Zona Subbética interna).

En sus márgenes se han identificado las siguientes unidades geológicas:

  1. Sierra de las Estancias situada al S-SW, de geología muy compleja formada por diferentes depósitos sedimentarios (conglomerados, areniscas, calizas, dolomías….) y materiales metamórficos (cuarcitas, pizarras y argilitas rojas). Sobre estos materiales se apoyan discordantes los sedimentos postmanto (Mioceno) del Embalse de Puentes.
  2. Zona Intermedia (Oligoceno-Mioceno medio), situada en la margen izquierda y derecha del río Corneros, al oeste del Embalse, y formada por materiales predominantemente arcillosos con intercalaciones de areniscas turbidíticas, con un alto índice de erosionablidad, posibles deslizamientos y baja permeabilidad.
  3. Subbético Interno (Sierra de la Alquería, Cretácico Inferior-Oligoceno), en la zona noroeste y norte del Embalse. Se han diferenciado 5 formaciones (S1-S5) de diferente edad y litología, pero predominando en todos la componente calcáreo-margosa. De ellas, la S-1, compuesta por margas y arcillas verdes oscuras, muy plásticas, junto con la S-3, de litología similar, son las zonas más erosionables de este Subbético. La S5 es potencialmente la más permeable (calizas), aunque no se tienen datos de campo ni de laboratorio de esa zona en cuestión sobre su verdadero grado de permeabilidad y porosidad.
  4. Sedimentos Postmanto, que se encuentran apoyados de forma claramente discordante sobre materiales del Subbético Interno (Sierra de la Alquería) y del Bético (extremo oriental de la Sierra de las Estancias), en ambas márgenes del Embalse de Puentes. Están formados por materiales calcáreos, margosos y areniscosos y, suprayacentes a estos materiales, depósitos pliocenos y cuaternarios que afloran al N y NE del Embalse, en su parte central y sobre todo en ambas márgenes de la cerrada.
  5. Los materiales calcáreos y areniscosos correspondientes a los sedimentos postmanto definidos, forman la cerrada y el cañón del Embalse, siendo los materiales más resistentes y menos erosionables, pero también los más permeables, sobre todo la formación M4, que es la zona donde existían importantes filtraciones de agua del Embalse nº 3 hacia fuera de éste.
  6. Cuaternario (Q), distinguiéndose materiales aluviales y coluviales en los cauces de los ríos y grandes arroyos, terrazas formadas por gravas y arenas en la margen derecha del vaso, y los tarquines que rellenan el mismo así como otros depósitos artificiales de diferente naturaleza.

Geología y geotecnia del vaso y de la cerrada.

El estudio detallado de la cerrada en la fase de proyecto partió de los datos y conclusiones del informe del S.G.O.P. (Estudio 7/87) relativo al recrecimiento de la Presa de Puentes.

Antes de ejecutarse las inyecciones de consolidación en la cimentación de los bloques los ensayos de permeabilidad alcanzaron cifras de mas de 10 uds. Lugeon, e incluso pérdida total, en ciertos niveles.

La campaña de investigaciones realizada durante la redacción del Proyecto, incluyó la perforación de cinco sondeos mecánicos, alineados en un perfil trasversal al cauce, que alcanzaron profundidades comprendidas entre 40 y 106 m.

Los esquemas siguientes son una representación de los materiales del entorno del embalse y de la cerrada.

Dibujo planta geológica de la cerrada
Planta geológica de la cerrada

Los datos de proyecto se completaron con los obtenidos durante las excavaciones, y a través de los ensayos e inyecciones de consolidación realizados durante la fase de construcción de la Nueva Presa.

Dibujo columna litológica en el entorno de la cerrada de Puentes
Columna litológica en el entorno de la cerrada de Puentes

Los rasgos morfológicos característicos de la cerrada y su entorno, pueden resumirse en los puntos siguientes:

  • Aguas abajo de la Presa nº 3, el cauce del río Guadalentín forma un cañón de paredes verticales; en sus márgenes se encuentra gran cantidad de depósitos artificiales (escombreras y materiales antiguos de la presa destruida).
  • El vaso, en la zona de la cerrada, está lleno de tarquines fluidos y consolidados, depósitos éstos que ocupan más de la mitad de la capacidad inicial del embalse de la antigua presa como consecuencia de las aportaciones sólidas del río Guadalentín, que son del orden de los 500.000 m³/año.
  • En la cerrada, por debajo de los tarquines hay un espesor considerable de acarreos que rellenan el fondo del cañón, encajándose cada vez más hacia la antigua presa (Presa nº 3), originando importantes cantiles, sobre todo en la margen derecha del embalse, donde también hay mayor desprendimiento de bloques calcáreos.
  • Aparte de los tarquines y de los acarreos definidos anteriormente, la zona de la cerrada está ocupada por materiales miocenos calcáreo-arenosos hacia el techo, y margosos en la base, que buzan unos 10º al Este y Sureste, estando dichos materiales divididos en las cinco formaciones principales (7 en total) de la columna litológica que también se ha representado en la página anterior.

Las investigaciones realizadas han determinado las conclusiones siguientes:

  • El espesor de estos conjuntos litológicos no varía prácticamente en toda la cerrada.
  • El nivel M4 de calizas cristalinas, de mayor espesor, es altamente permeable, como así lo indican las pérdidas totales de agua de perforación.
  • La potencia de los acarreos en el fondo del vaso de lo que ha sido la nueva cerrada varía entre 10 y 20 m, apareciendo debajo unas margas impermeables.
  • Las zonas de mayor erosionabilidad del vaso se sitúan al NW, en la margen izquierda del río Luchena, al sur del cerro del Buitre, en la parte central del embalse, en la zona del Cortijo de las Marinas, y en ambas márgenes del río Corneros. Esta calificación aconseja acometer acciones correctivas hidrológico-forestales en los barrancos y ríos principales que desembocan en el embalse para limitar su atarquinamiento.

Situación

La presa de Puentes IV está situada en la confluencia de los ríos Luchena y Vélez, que a su vez forman el río Guadalentín. Éste es afluente del Segura por la margen derecha.

La presa está situada a unos 12 km de distancia (en línea recta) al NW de Lorca (provincia de Murcia). Desde Murcia hasta el embalse hay unos 80 km de distancia aproximadamente.

En la actualidad las obras de embalse y sus accesos pertenecen a la Dirección General del Agua, del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, y su explotación está a cargo de la Confederación Hidrográfica del Segura.

Las coordenadas del punto de intersección del río con el eje de la presa respecto del meridiano de Greenwich son::

Longitud 1° 49' 5 " Oeste
Latitud 37 ° 44' 9 " Norte

Las coordenadas U.T.M. del punto anterior son :

Sistema de Referencia ETRS89. Huso= 30
X=604.040
Y=4.177.041


 

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